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14 gennaio 2015

Il video della discesa di Huygens su Titano, 10 anni fa



Esattamente dieci anni fa (il 14 gennaio 2005) la sonda Huygens si è staccata dalla sonda-madre Cassini, in orbita intorno a Saturno, ed è scesa lentamente sulla superficie di Titano, la luna principale di quel sistema. Il filmato qui sopra è stato realizzato condensando in pochi minuti le foto prese durante la discesa, che è durata oltre due ore.

Titano è avvolto da una spessa atmosfera, opaca alla luce visibile. Il momento appena dopo il primo minuto di filmato, in cui si inizia a intravedere il suolo, è assolutamente emozionante.

Oggi sappiamo, grazie a Cassini/Huygens, che Titano è l'unico altro corpo del sistema solare, a parte la Terra, ad avere liquidi che scorrono sulla sua superficie, sebbene a quelle temperature (circa -180°C) non si tratti di acqua ma di miscele di etano, metano e propano.
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