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28 maggio 2009

Correlazioni /2

Date un'occhiata a questa lista:
  • Il prezzo del pesce nel mercato di Billingsgate e la lunghezza dei piedi in Cina
  • Il numero di crimini violenti e di chiese in una città
  • La qualità della scrittura degli studenti e la loro altezza
  • Il prezzo delle azioni e i cicli delle macchie solari
  • L'accuratezza dei bombardamenti durante la seconda guerra mondiale e la presenza di aerei nemici
  • Il fumo e il cancro ai polmoni
  • L'uso moderato di alcool e una salute migliore (rispetto agli astemi)
Cos'hanno in comune le varie voci? Sono tutti casi per i quali è stata dimostrata l'esistenza di correlazioni tra due fenomeni. Ma, come dicevamo, è molto insidioso tentare di stabilire legami di causa-effetto fra eventi correlati. Tra quelli in questa lista, solo uno è un caso in cui è stata accertata l'esistenza di un legame causale. In un caso, non esiste una spiegazione certa della correlazione, ma sarebbe ridicolo pensare che possa derivare da qualche influsso fisico nascosto. Per tutti gli altri, infine, la correlazione può essere spiegata in vari modi, ma i fenomeni non sono connessi tra loro direttamente. Potete divertirvi a trovare quali sono i vari casi che ho appena descritto (semplice) o a spiegare le correlazioni tra i fenomeni nella lista (un po' meno semplice).

(La lista l'ho presa da una delle ottime lezioni sulla statistica tenute alla Scuola di Astrofisica di Bertinoro. Da cui ho anche appreso che esiste una correlazione tra la frequenza del frinire dei grilli e la temperatura. Dubito però che qualcuno pensi di usare i grilli come termometri.)
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