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28 settembre 2012

Qui una volta era tutta acqua

A che serve mandare un rover a curiosare sulla superficie di Marte? A fare foto come questa:

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Sì, lo so, è solo roccia, ma per chi studia queste cose una foto del genere è la prova che su Marte, un tempo, c'era parecchia acqua liquida. Rocce arrotondate come quella cerchiata nella foto sarebbero state erose da un fiume che scorreva a circa 1 metro al secondo. E non per brevi periodi, ma per almeno un migliaio di anni.  Non ne so abbastanza di geologia (meno che mai marziana) per dire quanto siano solide queste conclusioni, ma questo è quello che deducono gli scienziati che analizzano le immagini inviate da Curiosity.

In ogni caso, il confronto tra le rocce marziane e quelle che si trovano sulla Terra in situazioni analoghe (letti di fiumi prosciugati) è abbastanza impressionante.

NASA/JPL-Caltech/MSSS and PSI

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