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12 maggio 2011

Navigare nella Via Lattea


Il nostro sistema solare, lo sappiamo tutti, si trova dentro una galassia, la Via Lattea. Praticamente tutto quello che vediamo guardando il cielo notturno fa parte di questo immenso sistema di centinaia di miliardi di stelle, inclusa la debole striscia luminosa che agli antichi Greci, appunto, ricordava il latte di Era. In realtà, siccome il Sole si trova nella periferia della Galassia (è la nostra, non una qualsiasi, quindi ci va la maiuscola), gran parte di essa ci è nascosta alla vista. La luce delle stelle è assorbita dalla polvere che si trova nel disco e nei bracci a spirale della Galassia, e per questo gli astronomi hanno faticato parecchio a comprenderne la forma e la nostra posizione al suo interno.

È difficile, se capita di vederla almeno una volta in condizioni adeguate, non essere affascinati dallo spettacolo. Altrettanto difficile è trovare uno che si sia fatto prendere quanto Nick Risinger, uno che si è caricato la sua (notevole) attrezzatura fotografica e si è messo in viaggio col padre pensionato, girando mezza America e arrivando un paio di volte fino in Sud Africa, solo per scattare foto della Via Lattea. Alla fine ne ha fatte 37440, le ha unite insieme, e ha costruito un'unica gigantesca foto da 5000 megapixel di tutto il cielo notturno. Se volete perdervici, andate a questo link.
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