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28 aprile 2010

Come vede Hubble?


A proposito di belle immagini di zone dove si formano le stelle, questo è un dettaglio della nebulosa della Carena (non si vede nei nostri cieli, ma solo nell'emisfero australe), una foto semplicemente meravigliosa, pubblicata proprio in questi giorni per celebrare i venti anni del telescopio spaziale Hubble (qui trovate anche quelle ad alta risoluzione). La foto ricorda un'altra vecchia e celebre immagine di Hubble, quella dei cosiddetti "pilastri della creazione":


Ora, uno potrebbe chiedersi: come si fa un'immagine del genere? E soprattutto: se potessi vedere quelle cose coi miei occhi vedrei esattamente quello che vedo in queste immagini? Non esattamente. Quello che vediamo è il risultato di un'analisi di immagini prese con filtri diversi, e i diversi colori (assegnati arbitrariamente) danno informazioni sulla diversa composizione del materiale interstellare (l'ossigeno è blu, l'azoto e l'idrogeno sono verdi, lo zolfo è rosso). Se avete tempo, qui c'è una spiegazione molto ben fatta di come si fa.
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