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17 ottobre 2008

Il prezzo della ricerca

"La ricerca di base può sembrare molto costosa. Sono uno scienziato ben pagato. Il mio salario orario è lo stesso di un idraulico, ma talvolta la mia ricerca resta priva di risultati per settimane, mesi o anni, e la coscienza comincia a rimordermi perché sto spendendo i soldi dei contribuenti. Ma nel riconsiderare il lavoro di una vita, ritengo che il suo costo non sia andato sprecato. La ricerca di base, a cui dobbiamo tutto, è relativamente molto economica se confrontata con altre voci di spesa della società moderna. L'altro giorno ho fatto un calcolo grossolano, che mi ha portato a concludere che se uno sommasse tutto il denaro mai speso dall'uomo per la ricerca di base, troverebbe che sarebbe più o meno uguale alla somma spesa dal Pentagono l'anno passato."

— Albert von Szent-Györgyi (1893-1986). Premio Nobel per la medicina 1937.
(Da "The Crazy Ape", 1971)
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